AFROUTP
  Articulo Karol
 

21 de mayo, dia de la Afrocolombianidad 
se conmemoran en el 2008, 157 años de la 
abolicion de la esclavitud en Colombia
“La realidad descrita nos debe convocar a todos, pues los Afrocolombianos hemos sufrido la exclusión, marginamiento y discriminación por siglos, es hora de frenar y remediar esta situación, es hora de decir no más, resistir y luchar por la igualdad.”...
                           
AFROCOLOMBIANO

El término Afrocolombiano se utiliza para denominar a las personas de raza negra que habitan en Colombia, descendientes de aquellos que fueron raptados de su África natal e importados como esclavos por los colonizadores españoles. Ganaron la libertad en 1851 tras la abolición de la esclavitud en Colombia, y desde su llegada han contribuido enormemente a la cultura del país.


A los 157 años de abolición legal de la esclavitud (21 de mayo de 1.851) en Colombia, en el país se conmemora desde el año 2.001 el 21 de mayo como Día de la Afrocolombianidad, instaurado mediante ley 725, como reconocimiento al carácter pluriétnico y multicultural de la nación y a la necesidad de la población afro de recuperar su memoria histórica y hacer un alto en el camino.

 Es importante que todos conozcan que la población afro representa cerca de 150 millones en las Américas. En Colombia, los Afrocolombianos constituyen el 26.83% de la población, es decir, 11.745.403 de personas, que buscan un tratamiento igualitario y el respeto a su dignidad. En términos de desarrollo económico se observa en la población afro colombiana un índice de necesidades básicas insatisfechas que superan el 80%, el nivel de pobreza alcanza el 76%, el índice de condiciones de vida varía entre el 10 y el 30% del promedio nacional, el ingreso percápita de los Afrocolombianos es de 500 dólares, equivalente a una tercera parte del promedio percápita nacional, de cada 1.000 niños Afrocolombianos que nacen 151 mueren antes de cumplir un año, frente al promedio nacional que es de 39 por cada mil niños, la esperanza de vida para las mujeres Afrocolombianas es de 65 años y para los hombres de 55 años.

La realidad descrita nos debe convocar a todos, pues los Afrocolombianos han sufrido la exclusión, marginamiento y discriminación por siglos, es hora de frenar y remediar esta situación, es hora de decir no más, resistir y luchar por la igualdad.

Desde su llegada a la presidencia en 1850, José Hilario López no solo defendió la norma de "ser generoso con los esclavizados sin dejar de serlo con los propietarios". Además se inclinó por un proceso a largo plazo. Solo la presión que se hizo desde el Congreso, la prensa, las sociedades democráticas y la ejercida por los esclavizados lo llevaron a la abolición absoluta.

El debate parlamentario sobre la abolición se inició en marzo y concluyó en mayo de 1851. Cuando la abolición era inminente, conservadores y liberales zanjaron sus diferencias y contradicciones, y en un solo bloque defendieron la fórmula de abolición con indemnización. Solo cuando el Estado les garantizó el pago de los esclavos que iban a ser liberados aprobaron finalmente la Ley de Manumisión el 21 de mayo de 1851, para que entrara en vigencia el primero de enero de 1852, fecha en que aproximadamente 16.000 esclavizados accedieron a la libertad por la vía de la manumisión republicana.


Si bien la ley abolió la esclavización, esta no podía abolir el racismo, la falta de igualdad y de fraternidad entre los colombianos. Y no obstante que en los discursos pronunciados en los actos de manumisión y abolición se precisaba que a partir de ese momento los esclavos entraban a gozar de iguales derechos, a estos se les negó constitucionalmente el derecho a ejercer la ciudadanía durante todo el siglo XIX y tuvieron que esperar 500 años para que en teoría se reconocieran sus derechos.

 
A la violación continua los derechos fundamentales que históricamente han sufrido los Afrocolombianos debemos adicionarle la expulsión que en los últimos años han sufrido de sus regiones, producto de la guerra librada en el país que los ha convertido en gran número en desterritorializados, en desplazados y en trashumantes.


No hay registros del número de las personas de raza negra sacados del África para nuestras costas, ni de los que murieron en la penosa travesía y mucho menos de las que se establecieron y dejaron descendencia en nuestra tierra, solo sabemos que una tercera parte moriría antes de pasar a los compradores y que a Cartagena llegaban alrededor de 4.000 esclavos al año.
 
Las condiciones de los climas cálidos, similares a los de sus países de origen, hicieron que los negros, al llegar a costas colombianas, progresarán demográficamente muy rápido y que se acoplarán con las demás culturas fundiéndose y formando la sociedad colombiana de la actualidad.


HERENCIA QUE NOS VINO DEL AFRICA
 
Veamos pues cual fue la herencia que nos vino del África:
 
1. Los pueblos no olvidan sus alimentos familiares. Al venir los negros a  América trajeron los frutos a que estaban familiarizados: la patilla o sandia; el gombo que encontramos hoy en el departamento de Bolívar; el ñame y, posiblemente, varias especies de plátanos.
 
2. Asimismo los hombres se apegan a sus ritmos musicales. Cuando el negro se vio en América, y su padecer y el azote de sus amos le dieron tregua una de sus primeras aspiraciones debió ser la de reconstruir sus primitivos instrumentos musicales, un carrizo, una tambora, para modular con ellos una evocación de su patria perdida, y, al oírla, otros negros y negras debieron sentir el escalofrió de una alegría dormida en el recuerdo y saldrían al ruedo para revivir, a ocultas de sus opresores, su antigua y nueva danza, que es su manera de interpretar la alegría y la gracia, la belleza y el amor. Nació así la música Afroamericana.
 
3. Sin embargo la cualidad y dote más permanente de la raza negra habían de ser sus creencias religiosas y sus ritos, los cuales, a pesar de la esclavitud, tuvieron larga permanencia en tierras para ellos extrañas de América.
 
4. Entre los negros es notable el arte de los tejidos elaborados con hojas de palma. Es muy probable que muchas manifestaciones de esa habilidad y de esa gracia que presentan los objetos folklóricos americanos nos vengan del África.
 
5. La medicina negra, también el arte, envuelven en sí un elemento de terror mágico y sugestivo. El mismo se advierte en muchas de las prácticas médicas y en la personalidad de los curanderos populares en América y en los bailes
hipnotizantes como el batuque.
 
6. No es superfluo recordar, por último, la extraordinaria superioridad física del negro en los deportes ya sea como boxeadores, como futbolistas, beisbolistas, corredores y en casi todos los deportes de exigencia física.


INFLUENCIA EN LA VIDA NACIONAL

Música: A la música colombiana han contribuido géneros tan importantes como la cumbia, el vallenato, el currulao y la champeta. Entre los músicos Afrocolombianos se destacan Joe Arroyo, Piper Pimienta, Totó la Momposina así como Jairo Varela y su internacionalmente reconocida agrupación salsera, el Grupo Niche. La gran población negra del Valle del Cauca fue la que primero acogió en Buenaventura la música cubana, y luego hizo de Cali la Capital de la salsa.
Deporte: También algunos de los mejores deportistas colombianos han sido negros. La levantadora de pesas María Isabel Urrutia ganó la única medalla de oro olímpica para Colombia, Faustino Asprilla fue un futbolista reconocido internacionalmente al igual que Freddy Rincón, y Kid Pambelé fue campeón mundial de boxeo. El ex entrenador de la selección colombiana Francisco Maturana también es afrodescendientes.

Política: En el campo de la política se destaca la
senadora antioqueña Piedad Córdoba, que actualmente está facilitando la negociación con las FARC para lograr un intercambio humanitario de secuestrados por guerrilleros presos.

Igualmente se destaca en la política la deportista María Isabel Urrutia que después de abandonar la actividad deportiva se ha destacado como líder política siendo elegida como representante de los Afrocolombianos en la Cámara de Representantes.


BIBLIOGRAFIA
 
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